Los primeros artistas sobre la Tierra no fueron los homo sapiens, ¿entonces?

Los neandertales dibujaron en las paredes de cuevas e hicieron adornos personales miles de años antes de que lo hicieran los homo sapiens, por lo que ahora son considerados los primeros artistas sobre la Tierra, revelaron nuevos estudios científicos.

Este descubrimiento lo hizo un grupo internacional de investigadores que estudió pinturas y ornamentos personales hallados en cuevas costeras ubicadas en el sureste de España, que datan de hace al menos 64 mil años, lo que los convierte en los ejemplos más antiguos de arte rupestre conocidos en el mundo.

Contrario a la visión tradicional de ellos como seres brutos, resulta que los neandertales eran artistas y habrían llevado a los humanos modernos a las cuevas y les mostraron cómo pintar, afirman los investigadores.

El arte rupestre que representa formas abstractas y plantillas de mano en tres cuevas españolas se remonta a hace 64 mil 800 años, por lo que si esta estimación se mantiene, la evidencia precede a la llegada de los Homo sapiens a Europa en por lo menos 20 mil años.

Los ornamentos personales encontrados en las cuevas son aún más antiguos que las pinturas, datan de 120 mil a 115 mil años atrás, época en la que solamente los neandertales habitaban en Europa, refiere el geocronólogo Dirk Hoffmann del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania.

Los artefactos en cuestión consisten en conchas marinas pigmentadas con agujeros artificiales, al parecer para usar en collares, y conchas marinas que contienen restos de mezclas de pigmentos, agrega Hoffmann, autor principal del estudio publicado este jueves en la revista especializada Science.

Si los neandertales tenían la capacidad para el pensamiento simbólico, crucial para usar dibujos o lenguaje para representar ideas y objetos, esa capacidad se pudo haber desarrollado hace al menos 500 mil años en un ancestro compartido con humanos, sugieren los investigadores.

Anteriormente se creía que el arte era un comportamiento exclusivo de nuestra especie (homo sapiens), pero va mucho más allá de nuestros primos evolutivos, destacan los científicos, quienes utilizaron una técnica llamada uranio-torio para obtener edades precisas. Esta técnica se basa en medir la descomposición radiactiva del uranio que se incorpora a las costras minerales que se forman sobre las pinturas.

El profesor Alistair Pike, de la Universidad de Southampton, quien es coautor del estudio, dijo que “poco después del descubrimiento del primero de sus fósiles en el siglo XIX, los neandertales fueron retratados como brutos e incultos, incapaces de arte y comportamiento simbólico, puntos de vista que persisten hasta hoy.


Fuente: El Financiero
Los primeros artistas sobre la Tierra no fueron los homo sapiens, ¿entonces?

Volcán Paricutín festeja 75 años con todo y 'acta de nacimiento'

El Paricutín es el único volcán del siglo XX que cuenta con acta de nacimiento: nació entre un maizal el 20 de febrero de 1943, a las 16:30 horas, entre el expoblado de San Juan Parangaricutiro (actualmente Nuevo San Juan, y que se refundó después del evento) y el pueblo de Angahuan, en el estado de Michoacán.

La lava que expulsó recorrió cerca de 10 kilómetros y sepultó dos pueblos: Paricutín, que le da nombre y desapareció, pues quedó muy cerca del cráter, y San Juan Parangaricutiro, que se reinstaló con otro nombre en una zona vecina, relató Hugo Delgado Granados, vulcanólogo y director del Instituto de Geofísica (IGf) de la UNAM.

“La fecha es importante para la vulcanología mundial, porque el nacimiento de un volcán es un hecho raro. México en el siglo XX vio nacer dos de ellos: el Paricutín, primero en el continente americano, y el Bárcena, en 1952, en el archipiélago de Revillagigedo, a 720 kilómetros de Manzanillo, Colima”, dijo el especialista.

El naciemiento

El primer antecedente del fenómeno fue un sismo ocurrido en 1941 en Michoacán. Para agosto de 1942, un campesino llamado Dionisio Pulido encontró una depresión en su terreno, un maizal donde sembraba. Para el 7 de enero de 1943 hubo varios sismos de magnitud tres en el sitio, y el 20 de febrero de ese año comenzó la erupción, expuso Delgado en conferencia.

De esta erupción hay información científica. “Se sabe que en las primeras 24 horas el volcán se levantó hasta 30 metros, al tercer día ya tenía 60 metros y en el primer mes sumaba 148. En el primer año, contaba con 336 metros de los 424 que tiene actualmente”, resaltó. La duración de la actividad del Paricutín fue de nueve años y su erupción concluyó en 1952.

El fenómeno, prosiguió, ocasionó cambios sociales en las localidades en donde emergió. “San Juan Parangaricutiro era el sitio más importante de la zona hasta que le cayó lava, y Angahuan, una población sin importancia, se convirtió en un centro turístico, donde aún hoy rentan los caballos para ir al volcán”.

Volcán monogenético

Por su parte, Ana Lillian Martin del Pozzo, vulcanóloga e investigadora, destacó que el Paricutín es un volcán monogenético. “Como dice su nombre, viven una sola etapa, que puede durar de varias semanas hasta nueve años. Creemos que los de México son de los más grandes. Crean domos, conos pequeños con flujos de lava y algunas estructuras hacia adentro que se forman en el agua”.

Los poligéneticos, en cambio, tienen erupciones y lapsos de reposo de diferente duración, pero luego vuelven a hacer erupción, además de que son más grandes, como el Popocatépetl.

Los monogenéticos, detalló Martin de Pozzo, tienen conductos estrechos, y se dice que si baja la actividad y ya no sale lava, el volumen emitido es de menos de un kilómetro cúbico. “Esta cifra la cuestionamos porque los volcanes mexicanos tienen más que eso”.

La importancia del Paricutín, subrayó, fue que se empezó a ver la trascendencia de los volcanes pequeños, que son muy abundantes en el país. Este volcán, que cumple 75 años, tiene varios tipos de lava, y de acuerdo con anécdotas, ya se sentía calor en el área en donde nació seis meses antes de su surgimiento.


Fuente: El Financiero
Volcán Paricutín festeja 75 años con todo y ‘acta de nacimiento’

¿Qué es la energía oscura y por qué es un enigma?

Se calcula que representa cerca de 74 por ciento del universo, por lo que su estudio cobra mayor fuerza entre investigadores de todo el mundo. Los científicos saben que hay una energía que está haciendo que el Universo se expanda, pero desconocen qué es esa energía. Tampoco saben de dónde proviene pero está allí; la denominan simplemente energía oscura.

En los años veinte del siglo pasado, el astrónomo Edwin Hubble observó la velocidad de alejamiento de las galaxias y se dio cuenta que mientras más lo hacen, su velocidad es mayor, estableciendo la Ley de Hubble que indica una expansión del Universo a velocidad constante (como si se tratara de un globo al inflarse).

Sin embargo, en 1998 los astrónomos Saul Perlmutter y Brian Schmidt junto con Adam Riess (en 2011 obtuvieron el Premio Nobel de Física por sus descubrimientos) realizando observaciones de luz proveniente de un tipo de supernovas permitieron deducir una expansión no constante, y aportaron evidencia de un tipo de energía a la que se denominó oscura.

La energía oscura es un fenómeno enigmático que suena parecido a la materia oscura pero resulta diferente, tal vez su única similitud es la falta de certeza de lo que podría ser. “Sí sabemos que no es materia”, dijo Eduard de la Cruz Burelo, investigador del Departamento de Física del Cinvestav.

La fuerza de gravedad es atractiva, mientras la expansión acelerada asemeja a una fuerza repulsiva y a esta se identifica como energía oscura. Para Nora Bretón Báez, investigadora del Departamento de Física del Cinvestav, “en realidad no se sabe si es una energía o un efecto de la geometría del Universo, quizá simplemente no tenemos el modelo adecuado de él o tal vez nuestra ley de gravitación falla a grandes distancias”.

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Especial

Energía oscura, ¿existe en verdad?

Se le llamó energía porque una expansión significa fuerza repulsiva, el único ejemplo de esto es el caso eléctrico, donde se pueden tener cargas de diferente signo, entonces la fuerza puede ser atractiva o repulsiva.

En la gravitación, todas las fuerzas son atractivas porque la masa no puede ser negativa, significa que cualquier partícula atrae y aquí se ve lo contrario, es una especie de repulsión que acelera. No es materia y se le llama energía porque se puede modelar como una energía extra en las ecuaciones de Einstein para la gravitación.

“Desde el punto de vista experimental no sabemos nada; está presente desde la gran explosión, afecta gravitacionalmente y es algo a tomar en cuenta cuando se describe el comportamiento de la radiación cósmica de fondo”, sostiene Eduard De la Cruz.

Desde el principio había un componente de energía oscura y eso la muestra como un fenómeno fundamental aún sin entender. Se sabe de su existencia debido a que la luz de las supernovas observadas llega de manera más tenue a la esperada si la expansión del Universo ocurriera a una velocidad constante.

Tres probables explicaciones

A grandes rasgos hay tres posibilidades para explicarla: que se trate de un medio material o sustancial, modelado por campos escalares con diferentes propiedades; que su origen sea la geometría del espacio-tiempo (una geometría del tipo hiperbólico tendría ese efecto); o que la relatividad de Einstein sea sólo una aproximación válida a escala del sistema solar y para grandes distancias exista otra teoría más precisa.

Su estudio es algo relativamente nuevo y aunque no se puede decir qué la causa, los cálculos indican que representa cerca de 74 por ciento del Universo, por ello su interés científico, “no significa que no hemos avanzado, ya se puede decir que estaba desde el principio; hemos aprendido muchas cosas pero todavía no hemos llegado a decir qué es”, aseguró De la Cruz Burelo.

Determinar qué produce la expansión acelerada del Universo permitiría conocer mejor de qué ésta hecho; si se trata de un medio material o si las teorías de la física existentes son correctas a cualquier escala y distancia en el espacio. Además, las ideas para detectarla y comprobarla, con sus experimentos y tecnologías innovadores podrían generar aplicaciones para beneficio del ser humano; pero aún es difícil predecir si tendrá o no aplicaciones.

Algunos investigadores han pensado que cuando se descubra podría ser utilizada como fuente de energía si se pudiera “recolectar”, pero eso será muy complicado. Este tipo de investigación es lo que se llama ciencia básica, que pretende estudiar la naturaleza y descubrir fenómenos simplemente para aprender.

La energía oscura es responsable la expansión acelerada del Universo pero no de manera constante y provoca que las galaxias se separen cada vez más y de forma acelerada, se le dio el nombre de oscura porque es una incógnita.

Los fenómenos que no pueden ser explicados en el contexto de las teorías vigente como la energía oscura pueden llevar a redefinir la visión de la naturaleza, como pasó con las teorías de Newton o Einstein, sostuvo Eduard de la Cruz Burelo.


Fuente: El Financiero
¿Qué es la energía oscura y por qué es un enigma?